Warum bleibt »sich« immer klein?

Manchmal (häufiger als mir lieb ist) weiß auch „Dr. Bopp“ keine Antwort. So auch bei dieser Frage. Für sachdienliche Hinweise bin ich natürlich sehr dankbar. 

Frage

Ich bin über eine mir sich nicht erschließende Inkonsequenz gestolpert, die schon in der Rechtschreibung vor 1996 bestand und auch jetzt bei der fakultativen Großschreibung von Anreden in Briefen weiter besteht:

Warum wird bei der brieflichen Anrede ein reflexives „Dich“ oder „Euch“ großgeschrieben, bei der Höflichkeitsanrede ein „sich“ dagegen klein?

Hast Du Dich erholt?
Habt Ihr Euch erholt?
aber:
Haben Sie sich erholt?

Antwort

Sehr geehrter Herr B.,

ehrlich gesagt habe ich keine Ahnung, warum man sich auch in der Höflichkeitsform kleinschreibt. Dass die Reflexivpronomen Dich und Euch großgeschrieben werden (genauer gesagt: großgeschrieben werden können; siehe hier), hat wahrscheinlich damit zu tun, dass diese Reflexivpronomen mit den Personalpronomen identisch sind und es deshalb manchmal relativ kompliziert wäre, sie auseinanderzuhalten. Hier zwei Beispiele, in denen sowohl das Personal- als auch das Reflexivpronomen vorkommen:

Helfe ich Dir oder hilfst Du Dir selbst?
Wenn Ihr Euch selbst oder jemand anders Euch verletzt …

In der Höflichkeitsform ist dies nicht der Fall, das heißt, das Personalpronomen (Sie, Ihnen) und das Reflexivpronomen (sich) sind nicht identisch:

Helfe ich Ihnen oder helfen Sie sich selbst?
Wen Sie sich selbst oder jemand anders Sie verletzt …

Dies „erklärt“ aber nur, warum man die Reflexivpronomen der zweiten Person ggf. großschreibt, nicht jedoch, warum man sich immer kleinschreiben muss.

Mir kommt nur eine Begründung für die Kleinschreibung von sich in den Sinn: Die Großschreibung der Höflichkeitsformen Sie, Ihnen usw. dient dazu, Verwechslungen mit den Pronomen der dritten Person Plural zu vermeiden:

Ich kenne Ihre Einwände, aber ich verstehe sie nicht.
Ich kenne Ihre Einwände, aber ich verstehe Sie nicht.

Haben Ihre Kinder Schulprobleme? Wie können wir ihnen helfen.
Haben Ihre Kinder Schulprobleme? Wie können wir Ihnen helfen.

Bei sich ist diese Verwechslungsgefahr nicht gegeben, weil es sich immer auf das Subjekt beziehen muss und ggf. bereits durch ein großgeschriebenes Sie angegeben wird, dass es sich um eine höfliche Anrede handeln muss.

Können die Leute sich noch daran erinnern?
Können Sie sich noch daran erinnern?

Wirklich überzeugend finde ich diese Argumentation aber nicht, denn wen Sie am Satzanfang steht, ist es mit der Eindeutigkeit bereits wieder vorbei:

Die Leute können sich sicher noch daran erinnern.
Sie können sich sicher noch daran erinnern.

Ich kann Ihnen hier also nur eine recht unbefriedigende Antwort geben. Meine Informationen zu heutigen und früheren Rechtschreibentscheidungen reichen leider nicht so weit. Eindeutig weiß ich nur, dass man sich nach den Rechtschreibregeln auch dann kleinschreibt, wenn es sich um eine Höflichkeitsform handelt.*

Mit freundlichen Grüßen

Dr. Bopp

* Außer natürlich am Satzanfang, wo auch sich zu Sich wird.

2 Kommentare

  1. Wilhelm Geuder schreibt:

    August 4, 2015 um 12:13

    Meiner Meinung nach handelt es sich bei den reflexiven Konstruktionen wie „Hast Du Dich erholt“ ganz direkt um das Personalpronomen im Akkusativ, das eintritt, weil es keine eigene reflexive Form mit diesen Merkmalen gibt. Es handelt sich m.E. nicht um ein Reflexivpronomen das nur gleich aussieht wie das Personalpronomen. In manchen deutschen Dialekten (und im Frühnhd.) kann „sich“ auch in noch weiteren Fällen nicht erscheinen, und es kommt sofort umstandslos das Personalpronomen stattdessen, z.B. sagt man im Bairischen wörtlich „Setzen Sie Ihnen“ (setzens eana). — Der Grund für die Großschreibung ist ja nun, dass ein Pronomen zur Anrede dient, und dann ist es wohl so, dass „sich“ einfach keine Anrede ist, weil es nicht selbständig etwas bezeichnen kann, und somit von einer ganz anderen Art ist als ein Personalpronomen. Logisch gesehen ist das „sich“ vielmehr ein Operator mit der Anweisung: „Setze (z.B.) Subjekt und Objekt des Verbs gleich“. So kann ich offenbar niemanden anreden 🙂

  2. Dr. Bopp schreibt:

    August 5, 2015 um 11:44

    Ganz so einfach ist die Unterscheidung zwischen Personalpronomen und Reflexivpronomen nicht, denn sowohl mich, dich usw. als auch sich treten a) bei reflexiv verwendeten Verben als Objekt auf, b) bei echten reflexiven Verben aber als Teil des Prädikats (sozusagen als Teil des Verbs):

    a) Akkusativobjekt (wen oder was?)
    Du wäschst dich.
    Er wäscht sich.
    Sie wasche sich.

    b) Prädikatsteil
    Du kennst dich aus.
    Er kennt sich aus.
    Sie kennen sich aus.

    Sie haben aber insofern recht, als in der zweiten Person immer die gleiche Form erscheint, in der dritten Person aber nicht.

    Ich wasche dich. Du wäschst dich.
    Ich wasche ihn. Er wäscht sich.
    Ich wasche Sie. Sie waschen sich.

    Die Form sich unterscheidet sich also dadurch von dich und dir, dass sie nur in reflexiven Kontexten vorkommen kann. Ob das der Grund ist, weshalb man sie immer kleinschreibt?